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Maigret of the Month: L'amie de Madame Maigret (Madame Maigret's Friend)
10/11/06 –
1. An unusual beginning
The novel starts with Mme Maigret's adventure in the Place d'Anvers. That surprised me, since I had the impression that it was rather rare for a Maigret novel to start with someone other than the Chief Inspector. Curiosity pushed me to examine that idea a little more closely, and here's what I found…

66 - 1st paragraph
 6 - 2nd paragraph
 1 - 3rd paragraph
 1 - 2nd chapter

I only considered novels (and not short stories), excluding MEM, which leaves 74 novels. The pie chart at right shows the number of novels divided according to the moment Maigret appears. We see that in the very great majority (66, 90%) Maigret appears in the first paragraph of the first chapter. He appears in the second paragraph in six novels, (PRO, TET, MAJ, MME, PIC, COR), in the third paragraph in one (JAU) and by the second chapter in only one novel (ECL). We should note the particular case of GAI where, although Maigret appears in the first paragraph, he will not really be identified until the end of the sixth chapter.

2. Mme Maigret leads the investigation
This is truly a novel where Mme Maigret plays a more significant role than usual. Let me quote here two passages, the first, an extract of Lacassin's analysis from the volume "Maigret enters the stage" published by Omnibus...

"If Simenon's works in the Presses de la Cité editions are characterized by an increased importance of Maigret, they are also accompanied by the forceful entry of Mme Maigret.

A significant detail – in the 19 Fayard Maigrets, it is not until the 9th volume (REN) that Mme Maigret appears in person. She appears – via postcards – in the 11th volume (GUI), looks after her wounded husband in the 15th (FOU) and shares his retirement in Meung-sur-Loire in the 19th (MAI).

In the investigations of the Gallimard period (6 novels, 19 short stories), she appears on six occasions, of which one is only by postcard, but in two others in a very active way (amo and man).

With the Presses de la Cité editions, she is present from the first volume (FAC). Thereafter, it is simpler to count the stories in which Mme Maigret does not appear, even in the most minimal way… a postcard sent to or from her husband, a telephone conversation or a simple good evening that she addresses him when he returns home in the last pages of a volume. Mme Maigret is completely absent, is not even quoted, in three of her husband's 58 investigations, namely, DAM, PIC, and a short story – actually written in 1939 – ven.

Outside of the few stories in which she is an active participant (MME, PRE, MEM), this permanence, though discreet, translates into the emotional importance of Mme Maigret and the factor of balance which she ensures in the personality of her husband."

The second passage, written by Doringe, is from the back cover of the 1952 Presses de la Cité edition…

"The Chief Inspector, as everyone knows, is married to a gentle creature, an excellent homemaker – Maigret's Memoirs relates the beginnings of this fortuitous union. Dear Madame Maigret! It is not often that she mixes in her husband's investigations, though in 'The Evidence of the Altar-Boy', we saw her 'assisting' her husband immobilized by the flu. This time, she will carry out her investigation herself, parallel to that of the PJ. You have to see her at work, in Madame Maigret's Friend, because the result is really a delight.

Red-faced, nervous, upset in the middle of the Place d'Anvers, asking the time of every passer-by… grief-stricken over her poule au pot – burnt to a crisp – so the Chief Inspector has to make do with a bite of bread and cheese… modestly triumphant when she discovers, after clever questioning in the boutiques, the name of a woman who will focus her husband's investigation. She is picturesque but effective… a 'granny', but resourceful. Thanks to her, this Maigret has 'a new flavor'".

I'd like to add to these two passage a brief note of the three novels in which Mme Maigret takes a more or less active part in the investigation carried out by her husband – FAN (the lunch at Manière's where she relates her visit with Mme Lognon… "What you have just told me will undoubtedly alter the course of the investigation " Maigret tells his wife); AMU, where Mme. Maigret strolls Paris at her husband's side, following in his reflections; and CLO, where Mme Maigret's phone call to her sister informs the Chief Inspector about François Keller.

3. The first appearance of Lapointe
It's in this novel that a young inspector will join Maigret's "faithful"… Lapointe, "a young man burning to distinguish himself." And he'll succeed... for it's "because of him" that they will seek the famous suitcase missing from Steuvels's workshop.

He's "a good lad, still too nervous, too emotional, but one something can probably be made of." Maigret will grant him his confidence, and then his affection, especially after the adventure of Picratt's (PIC), where Lapointe will play an important role. Young Lapointe will quickly become Maigret's "pet"… as Maigret feels for him something as he would for a son…

4. The Great Turenne
For those readers who are interested, here's an explanation of the allusion to "the Great Turenne". [Referrring to Lucas, Ch.2 ff. The English translation has no chapter headings, but the French Ch. 2 is entitled "Les soucis du Grand Turenne" (The worries of the Great Turenne). The investigation focuses on the Rue de Turenne.]

Turenne, by Charles Le Brun TURENNE (Henri de La Tour d'Auvergne, Viscount of), Marshal of France.1611-1675. He took part in the Thirty Years War and was, with Prince Condé, victorious at Freiburg (1644) and Nordlingen (1645). He was the military tutor of Louis XIV, with whom he fought the Flanders campaign in 1667. In 1675, he was killed by a bullet in Salzbach, and mourned by the nation.

5. The Laundry Boat
[Ch. 6, entitled in French "Le bateau-lavoir du Vert-Galant" (The laundry boat of the Vert-Galant)] To give you an idea of what it was, here's a link: bateau-lavoir – Dictionnaire des bateaux fluviaux.

6. Maigret and the movies
In Chapter 7 of the novel, Maigret goes to the movies with his wife, in part to see the image of the photograph of Alfred Moss. Maigret likes the cinema. Can you say in which novels he goes to the movies? For my part, two come to mind: CEC and NEW. Can you help me make a list of the others?

7. A Story of a hat
[The heading of Ch. 5 in the French edition, "Une histoire de chapeau".] Here are some images to give an idea of what kind of hat Gloria Lotti would have worn (Unfortunately I didn't find a picture of a white hat!):

a Caroline Reboux hat

a Rose Valois hat
hats of the '50s

8. Reminiscences
We've noticed more than once that Simenon likes to take up a topic again in a new variation. This time, two appear to me:

1) The importance of the navy blue suit found at Steuvels's reminds me of Moncin's in TEN.

2) Countess Panetti's corpse found in the Chrysler reminds me of Marthe Dorval's in the trunk of the car at Vertbois (noy).

Do you see any others?

Murielle Wenger

Original French

translation: S. Trussel
Honolulu 10/06

Maigret of the Month: L’Amie de Madame Maigret (Madame Maigret’s Own Case / Madame Maigret’s Friend / The Friend of Madame Maigret)
10/30/06 –

Having completed the novel Maigret et la Vieille Dame (Maigret and the Old Lady) on the 8th of December 1949, Simenon began L’Amie de Madame Maigret on the 13th of December with just a gap of four days in between them. Both written whilst he was living at Carmel-by-the-sea in California, these Maigret novels are very different from each other, not only with the locations, but also in tone.

The first, which takes place at Étretat in Normandy, seems rather a routine investigation for Maigret. He manages to draw matters to a conclusion in two days, wasting no time in order to catch the first available train back to Paris.

The second, Madame Maigret’s Friend, is more varied in atmosphere, with touches of almost light-heartedness at times, contrasted with periods of hectic activity, as well as the occasional lull due to lack of progress with the investigation.

Maigret is on his home territory of Paris and among his familiar team of detectives, including a recent addition, that of the young Inspector Lapointe who in this novel appears for the first time.

At the beginning of the novel, Simenon has two separate strands making up the storyline involving firstly Madame Maigret and secondly Maigret.

Madame Maigret travels to her dental appointment near the Place d’Anvers in the ninth arrondissement, and arriving early has developed a routine of biding her time by sitting on a public bench in the gardens next to the Place d’Anvers. On account of this routine, she makes the acquaintance of a young woman with a two-year-old boy, resulting in certain consequences.

The second strand has Maigret pondering on an investigation that was brought into play by an anonymous note involving a bookbinder who has his home and workshop in the Marais area of Paris. But it is Sergeant Lucas who is given the task of collating all the information that is arriving, earning him a nickname.

The event that befalls Madame Maigret at that time whilst waiting for her dental appointment, is merely fortuitous, as she is not aware of its further implications. It is only when information is checked, with certain individuals coming forward or being interviewed, that some of the strands of the investigation are seen to coincide.

The investigation ebbs and flows with Maigret and his team of detectives following various leads, and on one occasion Madame Maigret goes off on her own to locate a particular shop where a certain type of hat was purchased, thus adding another piece of information to the enquiry.

Simenon builds up a complex investigation involving quite a number of individuals to give the reader one of the more intriguing Maigret novels.

Considering Simenon entitled this novel L’Amie de Madame MaigretThe Friend of Madame Maigret —, I wonder why the American editions call the novel Madame Maigret’s Own Case — something of a misnomer, possibly suggesting that Maigret’s wife had the upper hand with the investigation, whereas, although she did contribute, it was quite a team effort that gave Maigret the solution.

The English translation is by Helen Sebba who stays close to Simenon’s French text. For some reason, Helen Sebba is only credited with the translation in the British editions, but not in any of those published in the United States. Comparison of the English translation in the American publications with those of the British establishes that they have used the same translation.

Part of the map of the ninth arrondissement showing where Madame Maigret went for her dental appointment at the beginning of the novel. This shows the corner of the Avenue Trudaine with the Rue Turgot, the Place d’Anvers and the Boulevard Rochechouart (Michelin, Paris Plan, 1988).

Part of the map of the Marais area of Paris with the crossroads involving the Rue des Francs-Bourgeois and the Rue de Turenne, and the nearby Place des Vosges. It was in the Rue de Turenne that the bookbinder, Frans Steuvels, had his workshop and home (Michelin, Paris Plan, 1988).

Peter Foord

Maigret of the Month: L'amie de Madame Maigret (Madame Maigret's Friend)
10/11/06 –
[original French]

1. Un début inhabituel
Le roman commence par l'aventure arrivée à Madame Maigret dans le square d'Anvers. La chose m'a frappée, car j'avais l'impression qu'il est plutôt rare qu'un roman du cycle des Maigret commence avec un autre personnage que le commissaire. La curiosité m'a poussée à y regarder d'un peu plus près, et voici le résultat de mon examen du corpus:

66 - 1er paragraphe
 6 - 2e paragraphe
 1 - 3e paragraphe
 1 - 2e chapitre

Je n'ai pris en compte que les romans (et pas les nouvelles), sans MEM, ce qui donne 74 romans. Le graphique nous donne le nombre de romans en fonction du moment de l'apparition de Maigret: nous voyons qu'une très grande majorité des romans (66, soit 90%) voient l'apparition de Maigret au premier paragraphe du premier chapitre; Maigret apparaît au deuxième paragraphe dans 6 romans (PRO, TET, MAJ, MME, PIC, COR), au troisième paragraphe dans 1 roman (JAU) et seulement au deuxième chapitre dans 1 roman (ECL). Notons le cas particulier de GAI, où Maigret apparaît décrit dans le premier paragraphe, mais où il ne sera vraiment nommé qu'à la fin du sixième chapitre.

2. Madame Maigret mène l'enquête
C'est effectivement un roman où Mme Maigret joue un rôle plus conséquent que d'habitude. Permettez-moi de citer ici deux textes:

Le premier, un extrait du dossier établi par Lacassin pour le volume "Maigret entre en scène" paru chez Omnibus:

"Si l'œuvre de Simenon aux Presses de la Cité se caractérise par une importance accrue de Maigret, celle-ci s'accompagne d'une entrée en force de Mme Maigret.

Détail significatif: dans les dix-neuf Maigret Fayard, Mme Maigret n'apparaît en personne qu'au neuvième volume (REN). Elle se manifeste – par cartes postales – dans le onzième volume (GUI), soigne son mari blessé au quinzième volume (FOU) et partage la retraite du commissaire à Meung-sur-Loire, au dix-neuvième (MAI).

Dans les enquêtes (six romans, dix-neuf nouvelles) de la période Gallimard, elle intervient à six reprises, dont une fois par carte postale et deux autres de façon très active (amo et man).

Aux Presses de la Cité, elle est présente dès le premier volume (FAC). Par la suite, il est plus simple de recenser les histoires dans lesquelles Mme Maigret n'intervient pas, même de la façon la plus minimale: carte postale envoyée à son mari ou l'inverse, conversation téléphonique ou simple bonsoir qu'elle lui adresse lorsqu'il rentre à la maison aux dernières pages du volume. Mme Maigret est totalement absente, pas même citée, dans trois des cinquante-huit enquêtes de son mari, à savoir: DAM et PIC, et une nouvelle – d'ailleurs rédigée en 1939 – ven.

Au-delà des quelques histoires où elle occupe le devant de la scène (MME, PRE, MEM), cette permanence, même discrète, traduit l'importance affective de Mme Maigret et le facteur d'équilibre qu'elle assure dans la personnalité de son mari."

Le second texte est celui de la quatrième de couverture, écrit par Doringe, pour l'édition de 1952 des Presses de la Cité:

"Le commissaire, nul ne l'ignore, est marié à une douce créature, excellente ménagère, et les "Mémoires de Maigret" nous content les débuts de cette plaisante union. Chère Mme Maigret! Ce n'est pas souvent qu'elle se mêle des enquêtes de son mari. Pourtant, dans "Le témoignage de l'enfant de chœur", nous l'avons déjà vue "seconder" son mari immobilisé par la grippe. Cette fois, elle va mener elle-même son enquête, parallèlement à celle de la PJ. Il faut la voir à l'œuvre, dans "L'amie de Madame Maigret", car le résultat est vraiment savoureux.

Rouge, nerveuse, inquiète, au milieu du square d'Anvers, demandant l'heure à tout venant, effondrée devant sa poule au pot qu n'est plus que charbon, tandis que le commissaire mange sur le pouce du pain et du fromage, modestement triomphante lorsqu'elle découvre, à force d'astucieuses questions chez les modistes, un nom de femme qui va aiguiller les recherches de son mari. Elle est pittoresque, mais efficace; "mémère", mais débrouillarde. Grâce à elle, ce Maigret donne "un son nouveau".

J'aimerais ajouter à ces deux textes la mention de trois romans où Mme Maigret participe plus ou moins activement à l'enquête menée par son mari: FAN (le déjeuner chez Manière où elle raconte sa visite à Madame Lognon; "Ce que tu viens de m'apprendre va sans doute changer le cours de l'enquête", dit Maigret à sa femme); AMU, où Mme Maigret déambule aux côtés de son mari dans Paris, le suivant dans ses cogitations; CLO, où le téléphone de Mme Maigret à sa sœur renseigne le commissaire sur François Keller.

3. Première apparition de Lapointe
C'est dans ce roman qu'un jeune inspecteur va rejoindre les "fidèles" de Maigret: Lapointe, un jeune qui brûlait de se distinguer". Et bien, ce sera réussi, car c'est "à cause " de lui qu'on va rechercher la fameuse valise disparue de l'atelier de Steuvels.
C'est un "bon garçon, encore trop nerveux, trop émotif, mais on en ferait probablement quelque chose." Maigret va lui accorder sa confiance, puis son affection, surtout après l'aventure du Picratt's (PIC), où Lapointe va jouer un rôle de premier plan. Le jeune Lapointe va vite devenir le "chouchou" de Maigret, qui a pour lui un peu le sentiment qu'il aurait eu pour un fils.

4. Le Grand Turenne
Pour les lecteurs que cela intéresse, voici l'explication de l'allusion au "Grand Turenne":

Turenne, par Charles Le Brun TURENNE (Henri de La Tour d'Auvergne,vicomte de), Maréchal de France.1611-1675: Il participa à la guerre de Trente Ans et fut, avec le prince de Condé, vainqueur à Fribourg (1644) et à Nordlingen (1645). Il fut le précepteur militaire de Louis XIV avec lequel il fit la campagne de Flandres en 1667.En 1675, il fut tué à Salzbach, par un boulet; ce fut un deuil national.

5. Le bateau-lavoir
Pour vous donner une idée de ce que c'est, voici un lien à consulter: bateau-lavoir – Dictionnaire des bateaux fluviaux.

6. Maigret et le cinéma
Au chapitre 7 du roman, Maigret se rend au cinéma avec sa femme, en partie pour voir la projection de la photo d'Alfred Moss. Maigret aime bien aller au cinéma. Sauriez-vous dire dans quels romans il s'y rend? Pour ma part, deux me viennent à l'esprit: CEC, NEW. Voulez-vous m'aider à faire la liste des autres?

7. Une histoire de chapeau
Voici quelques images pour donner une idée du genre de chapeau que Gloria Lotti aurait pu porter (je n'ai hélas pas trouvé d'image de chapeau blanc!):

chapeau de Caroline Reboux

chapeau de Rose Valois
chapeaux des années 1950

8. Réminiscences
Nous avons déjà remarqué plus d'une fois que Simenon aime à reprendre un thème pour en faire des variations. Cette fois-ci, deux éléments m'apparaissent:

1° l'importance du complet bleu marine trouvé chez Steuvels me fait penser au complet de Moncin dans TEN.

2° le cadavre de la comtesse Panetti trouvé dans la Chrysler me fait penser au cadavre de Marthe Dorval dans la voiture de Vertbois (noy).

En voyez-vous d'autres?

Murielle Wenger

English translation


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