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Maigret of the Month: Maigret et Monsieur Charles (Maigret and Monsieur Charles)
4/21/10 –

1. Some comments

I should say first off, that this novel isn't one of my favorites... but there are, nevertheless, some interesting elements...

  • The character Nathalie, this woman whose alcoholism reminds us of that of Aline Calas [COR], is a more pathetic case... Aline Calas had, in a way, "chosen" her alcoholism, or at least she wanted it, while Nathalie sunk into cognac like she was drowning in despair...

  • Maigret's empathy for this character, whom he tried to understand... we note the beautiful passage in Ch. 5, which could serve as a definition of Maigret's personality...

    "There is one thing," said Pardon, "that I can hardly understand. You are exactly the opposite of a dispenser of justice. You could even say that when you arrest someone, it is with regret.

    "That happens, yes".

    "While you take your cases to heart as if they affected you personally..."

    And Maigret answered simply,

    "Because each time it's a human experience that I share."

  • The style of the novel, composed for the most part in dialogues: very little description, and above all the verbal exchanges between Maigret and those he questions...

2. A final novel

When Simenon, on February 11, 1972, wrote the last word at the bottom of the typescript of this novel, he didn't suspect, it is said, and as he said himself, that it was the last novel he would write. In September of that same year, Simenon began his "writing ritual"...

"Monday, September 18, 1972... I went down to my office to prepare the "yellow envelope" for a new novel I'd decided to write. It was 9:00 when I closed myself in. It was a matter of finding the names of my characters, their situations, origins, sometimes their childhood friends, all the notes of which I usually use only a small part. I have a need to know everything about them, so I draw the plan of their houses, sometimes the district where they live... On my big Manila envelope, I wrote the name of my character, which would serve as a title: Victor. A few more names, some notes. What I call my "plots" have never really been that, since I don't imagine the actions and reactions of my heroes except as things go along, chapter by chapter, not discovering the ending until the final page... The next day, I give myself time to think of my starting point, as usual, that is to say, the "click" which will lead my principal character to his finale." (in Intimate Memoirs)

But the novel will not get very far... it is abandoned, and to mark a sort of stage, Simenon also decides to leave the great house at Epalinges: in October, he moved to an apartment building in Lausanne, and had the word "novelist" removed from his passport. He led his personal life (moving into the "little pink house" in 1974) until 1977, when he began his Dictations. He wouldn't take up the pen again until 1980, to write his Intimate Memoirs.

If we want to believe that he didn't suspect, while writing it, that Maigret and Monsieur Charles would be his last novel, there are, nonetheless certain indications in it which lead us to think that, perhaps unconsciously, the author felt that he was going to let his character lead his own life in the hearts of his readers, and enter into the legend of heroes, without further intervention of his creator... I believe that that is how we can interpret the beginning of the novel, with these few phrases which let us believe that the author was making a sort of "taking stock", or rather presenting this novel like an "epilogue", while letting Maigret follow his career in an autonomous fashion: these two extracts from the first chapter in particular seem to me significant...

"He had just made a decision about the remainder of his career. He had no regrets, but still he retained a certain feeling of melancholy."

"He had, in a few minutes, made a decision about a future path which would not, in fact, have lasted very long, since in three years he was going to retire."

3. Brief history

In January, 2004, Steve began the year by initiating a new column on his site, called Maigret of the month. Very quickly, this feature achieved success among the internet Maigretphiles, who supplemented it with their contributions... I'm thinking in particular of Jérôme, Roddy and above all, Peter Foord, who put his erudition in the service of the MoMs.

The first novel of the corpus to be analyzed was The Yellow Dog, followed in February by Maigret Stonewalled, and then in March by Maigret at the Crossroads. They were followed by the other novels of the Fayard cycle, according to the table found on the Forum of Steve's site:

Maigret of the Month - 2004

monthtitle
JanuaryLe chien jaune - The Yellow Dog
FebruaryM. Gallet décédé - Maigret Stonewalled
MarchLa nuit du carrefour - Maigret at the Crossroads
AprilLe charretier de la Providence - Maigret Meets a Milord
MayLa tête d'un homme - A Battle of Nerves
JuneUn crime en Hollande - Maigret in Holland
JulyPietr-le-Letton - Maigret and the Enigmatic Lett
AugustLe pendu de Saint-Pholien - Maigret and the Hundred Gibbets
SeptemberAu rendez-vous des Terre-Neuvas - The Sailor's Rendezvous
OctoberLa danseuse du Gai-Moulin - Maigret at the Gai-Moulin
NovemberLa guinguette à deux sous - Maigret and the Tavern by the Seine
DecemberL'ombre chinoise - Maigret Mystified

Since the column was a success, there was no reason not to continue, and in 2005, the other novels of the Fayard cycle followed, along with five novels of the Gallimard cycle:

Maigret of the Month - 2005

monthtitle
JanuaryL'affaire Saint-Fiacre - Maigret Goes Home (1932)
FebruaryChez les Flamands - The Flemish Shop (1932)
MarchLe port des brumes - Death of a Harbormaster (1932)
AprilLe fou de Bergerac - The Madman of Bergerac (1932)
MayLiberty Bar - Liberty Bar, Maigret on the Riviera (1932)
JuneL'écluse n° 1 - The Lock at Charenton (1933)
JulyMaigret - Maigret Returns (1934)
AugustLes Caves du Majestic - Maigret and the Hotel Majestic (1942)
SeptemberLa Maison du juge - Maigret in Exile (1942)
OctoberCécile est morte - Maigret and the Spinster (1942)
NovemberSigné Picpus - Maigret and the Fortuneteller (1944)
DecemberFélicie est là - Maigret and the Toy Village (1944)

In 2006, after a final novel of the Gallimard cycle, we entered that of the Presses de la Cité:

Maigret of the Month - 2006

monthtitle
JanuaryL'Inspecteur Cadavre - Maigret's Rival (1944)
FebruaryMaigret se fâche - Maigret in Retirement (1947)
MarchMaigret à New York - Maigret in New York (1947)
AprilLes Vacances de Maigret - No Vacation for Maigret (1948)
MayMaigret et son mort - Maigret's Special Murder (1948)
JuneLa première enquête de Maigret, 1913 - Maigret's First Case (1949)
JulyMon ami Maigret - My Friend Maigret (1949)
AugustMaigret chez le coroner - Maigret at the Coroner's (1949)
SeptemberMaigret et la vieille dame - Maigret and the Old Lady (1950)
OctoberL'Amie de Mme Maigret - Madame Maigret's Own Case (1950)
NovemberLes Mémoires de Maigret - Maigret's Memoirs (1951)
DecemberUn Noël de Maigret - Maigret's Christmas (1951)

It's then that I myself "joined the game", with a first contribution of a MoM for May, Maigret's Special Murder. It very quickly became for me an obligation, to which I submitted however with great pleasure, to read each month a novel of the cycle, to take from it certain elements for reflection, or research – impassioned – across the corpus. Over time there were also added some texts, sometimes fairly short, sometimes more consequential, when the trails of research meandered through the forest of reminiscences...

Since 2007, the order of the MoM s simply followed the order of appearance of the novels of the Presses de la Cité cycle, which are found to be the same as the order of writing. Is that why Steve stopped putting on line, since 2007, in the Forum archives, a list of the MoMs like those above? With regard to this, I'd like to suggest that these lists would be interesting to consult, and perhaps they could have a special place in the forum archives...

In 2007 we got the sad news of the decease, in April, of Peter Foord, whose expert contributions would be greatly missed... Happily, other participants continued to supplement the MoMs, in particular Jérôme with his wonderful photos of the Paris locations mentioned in the novels.

Then 2008 and 2009, the MoM s followed their path, and here we are in 2010, and this month of April ends the review of the Maigret novels. Happily, the adventure will not end there, since Steve had the good idea to launch a follow-up, with the MoMs for the stories. What will the new texts be like? It's hard to guess whether the contributions will be in the same vein, as the short texts of the stories will perhaps bring an approach a little different... We'll await the surprise of discovery...

Murielle Wenger
translation: S. Trussel
Honolulu, April 2010

original French

Maigret of the Month - April 2010: Maigret et M. Charles (Maigret and Monsieur Charles)
4/18/10 – I walked around Paris this afternoon and took some pictures related to Maigret et Monsieur Charles...

Quai de Grenelle

Quai de Grenelle

Building at 297 Blvd. Saint-Germain

Rue Saint-Simon

Rue Jean Goujon

Rue Ponthieu Club

Another Rue Ponthieu Club

Rue de Brey Club

Jérôme

Maigret of the Month: Maigret et Monsieur Charles (Maigret and Monsieur Charles)
4/21/10 –

1. Quelques notices

Autant le dire tout de suite, ce roman ne fait pas partie de mes préférés... On en retiendra tout de même quelques éléments intéressants:

  • le personnage de Nathalie, cette femme dont l'alcoolisme nous rappelle celui d'Aline Calas, en plus pathétique: Aline Calas a en quelque sorte "choisi" son alcoolisme, ou du moins elle l'assume, tandis que Nathalie sombre dans le cognac comme elle se noie dans le désespoir...

  • l'empathie de Maigret pour ce personnage, qu'il tente de comprendre; notons ce très beau passage au chapitre 5, qui pourrait servir de définition pour la personnalité du commissaire:

    "- Il y a une chose, disait Pardon, que j'ai de la peine à comprendre. Vous êtes tout le contraire d'un justicier. On dirait même que, quand vous arrêtez un coupable, vous ne le faites qu'à regret.

    - Cela arrive, oui.

    - Et pourtant vous prenez vos enquêtes à cœur comme si cela vous touchait personnellement...

    Et Maigret avait répondu simplement:

    - Parce que c'est chaque fois une expérience humaine que je vis."

  • le style du roman, composé pour une très grande part de dialogues: très peu de descriptions, et surtout des échanges verbaux entre Maigret et ceux qu'il interroge

2. Un dernier roman

Quand Simenon, le 11 février 1972, écrit le dernier mot au bas du tapuscrit de ce roman, il ne se doute pas encore, a-t-on dit, et a-t-il dit lui-même, que c'est le dernier roman qu'il vient d'écrire. En septembre de cette même année, Simenon entame son "rituel d'écriture":

"Le lundi 18 septembre 1972 [...], je descends dans mon bureau pour y préparer l'«enveloppe jaune» d'un nouveau roman que j'ai décidé d'écrire. Il est neuf heures quand je m'enferme. Il s'agit de trouver les noms de mes personnages, leur état-civil, leurs origines, parfois leurs amitiés enfantines, toutes notations dont je n'emploie d'habitude qu'une petite partie. J'ai besoin de savoir, de les connaître, je trace le plan de leur maison, parfois du quartier qu'ils habitent. [...] Sur mon enveloppe grand format, en gros papier bulle, j'ai écrit le nom de mon personnage qui doit servir de titre: Victor. Quelques noms encore, quelques notations. Ce que j'appelle mes «plans» n'en ont jamais été, puisque je n'imaginais l'action et les réactions de mes héros qu'au fur et à mesure, chapitre par chapitre, ne découvrant le dénouement qu'à la dernière page. [...] Le lendemain, je me donne le temps de penser à mon point de départ, comme à l'habitude, c'est-à-dire au «déclic» qui amènera mon personnage principal à aller jusqu'au bout de lui-même." (in Mémoires intimes)

Mais le roman n'ira pas plus loin: il est abandonné, et pour marquer une sorte d'étape, Simenon décide aussi de quitter la grande maison d'Epalinges: en octobre, il s'installe dans un immeuble de Lausanne, et fait rayer sur son passeport la mention "romancier". Il mène sa vie personnelle (déménagement dans la "petite maison rose" en 1974) jusqu'en 1977, où il commence ses Dictées. Il ne reprendra la plume qu'en 1980, pour écrire ses Mémoires intimes.

Si l'on veut bien croire qu'il ne se doutait pas, en l'écrivant, que Maigret et Monsieur Charles serait son dernier roman, il n'y en a pas moins dans celui-ci quelques signes qui font penser que, peut-être inconsciemment, l'auteur sentait qu'il allait laisser son personnage mener sa propre vie dans le cœur de ses lecteurs, et entrer dans la légende du héros sans plus aucune intervention de son créateur... Je crois que c'est comme cela qu'on peut interpréter le début du roman, avec ces quelques phrases qui laissent croire que l'auteur faisait une sorte de "bilan", ou plutôt donnait ce roman comme un "épilogue", tout en laissant Maigret poursuivre sa carrière de façon autonome: ces deux extraits du premier chapitre en particulier me semblent significatifs:

"Il venait de décider du reste de sa carrière. Il ne regrettait rien, mais il en gardait une certaine mélancolie."

"Il venait, en quelques minutes, de décider d'un avenir qui n'était plus bien long puisque, dans trois ans, on le mettrait à la retraite."

3. Petit historique

En janvier 2004, Steve inaugurait l'année par le lancement d'une nouvelle rubrique sur son site, baptisée Maigret of the month. Très vite, cette rubrique a connu le succès auprès des internautes maigretphiles, qui ont agrémenté celle-ci de leurs contributions: je pense en particulier à Jérôme, Roddy et surtout Peter Foord, qui a mis son érudition au service des MoM.

Le premier roman du corpus à être analysé fut Le chien jaune, suivi en février de Monsieur Gallet, décédé, puis en mars de La nuit du carrefour. Allaient suivre les autres romans du cycle Fayard, selon le tableau que l'on trouve dans le Forum du site de Steve:

Maigret of the Month - 2004

monthtitle
JanuaryLe chien jaune - The Yellow Dog
FebruaryM. Gallet décédé - Maigret Stonewalled
MarchLa nuit du carrefour - Maigret at the Crossroads
AprilLe charretier de la Providence - Maigret Meets a Milord
MayLa tête d'un homme - A Battle of Nerves
JuneUn crime en Hollande - Maigret in Holland
JulyPietr-le-Letton - Maigret and the Enigmatic Lett
AugustLe pendu de Saint-Pholien - Maigret and the Hundred Gibbets
SeptemberAu rendez-vous des Terre-Neuvas - The Sailor's Rendezvous
OctoberLa danseuse du Gai-Moulin - Maigret at the Gai-Moulin
NovemberLa guinguette à deux sous - Maigret and the Tavern by the Seine
DecemberL'ombre chinoise - Maigret Mystified

Comme la rubrique était appréciée, il n'y avait pas de raison de ne pas continuer sur la lancée, et en 2005, d'autres romans du cycle Fayard allaient suivre, accompagnés par cinq romans du cycle Gallimard:

Maigret of the Month - 2005

monthtitle
JanuaryL'affaire Saint-Fiacre - Maigret Goes Home (1932)
FebruaryChez les Flamands - The Flemish Shop (1932)
MarchLe port des brumes - Death of a Harbormaster (1932)
AprilLe fou de Bergerac - The Madman of Bergerac (1932)
MayLiberty Bar - Liberty Bar, Maigret on the Riviera (1932)
JuneL'écluse n° 1 - The Lock at Charenton (1933)
JulyMaigret - Maigret Returns (1934)
AugustLes Caves du Majestic - Maigret and the Hotel Majestic (1942)
SeptemberLa Maison du juge - Maigret in Exile (1942)
OctoberCécile est morte - Maigret and the Spinster (1942)
NovemberSigné Picpus - Maigret and the Fortuneteller (1944)
DecemberFélicie est là - Maigret and the Toy Village (1944)

En 2006, après un dernier roman du cycle Gallimard, on entamait le cycle Presses de la Cité:

Maigret of the Month - 2006

monthtitle
JanuaryL'Inspecteur Cadavre - Maigret's Rival (1944)
FebruaryMaigret se fâche - Maigret in Retirement (1947)
MarchMaigret à New York - Maigret in New York (1947)
AprilLes Vacances de Maigret - No Vacation for Maigret (1948)
MayMaigret et son mort - Maigret's Special Murder (1948)
JuneLa première enquête de Maigret, 1913 - Maigret's First Case (1949)
JulyMon ami Maigret - My Friend Maigret (1949)
AugustMaigret chez le coroner - Maigret at the Coroner's (1949)
SeptemberMaigret et la vieille dame - Maigret and the Old Lady (1950)
OctoberL'Amie de Mme Maigret - Madame Maigret's Own Case (1950)
NovemberLes Mémoires de Maigret - Maigret's Memoirs (1951)
DecemberUn Noël de Maigret - Maigret's Christmas (1951)

C'est alors que moi-même je suis aussi "entrée dans le jeu", avec une première contribution pour le MoM de mai, Maigret et son mort. C'est très vite devenu pour moi une obligation, à laquelle je me soumettais d'ailleurs avec un grand plaisir, de lire chaque mois un roman du cycle, et d'en tirer quelques éléments de réflexion, ou de recherche – passionnée – à travers le corpus. Au fil du temps se sont ainsi égrenés les textes, parfois assez courts, parfois plus conséquents quand les pistes de recherche allaient serpenter à travers la forêt des réminiscences...

Depuis 2007, l'ordre des MoM suivait simplement l'ordre de parution des romans du cycle Presses de la Cité, qui se trouve être le même que celui de l'ordre de rédaction. Est-ce pour cette raison que Steve n'a plus mis en ligne, depuis 2007, dans les archives du Forum, une liste des MoM telles que celles ci-dessus ? A ce propos, j'aimerais lui suggérer que ces listes pourraient être intéressantes à consulter, et peut-être pourrait-il les faire figurer dans une rubrique particulière dans les archives du forum...

En 2007 nous parvint aussi la triste nouvelle du décès, en avril, de Peter Foord, dont les expertes contributions allaient beaucoup nous manquer... Heureusement, les autres internautes continuèrent à alimenter les MoM, en particulier Jérôme avec ses magnifiques photos des lieux de Paris mentionnés dans les romans.

Après 2008 et 2009, où les MoM ont poursuivi leur chemin, nous voici en 2010, et en ce mois d'avril se termine la revue des romans de Maigret. Heureusement, l'aventure ne se termine pas là, car Steve a eu la bonne idée de prévoir une suite, avec des MoM à propos des nouvelles. A quoi ressembleront les nouveaux textes ? Difficile de savoir si les contributions seront de la même veine, car les textes courts des nouvelles apporteront peut-être une approche un peu différente... Laissons-nous la surprise de la découverte...

Murielle Wenger

English translation

 

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